La ciudad de Manaos posee una población de aproximadamente dos millones de personas y junto con Belén es una de las dos mayores ciudades de la cuenca amazónica brasilera. Es una típica ciudad moderna con barrios residenciales, edificios, restaurantes, centros comerciales, tránsito bastante caótico y acceso a internet. También posee un aeropuerto internacional como toda grande ciudad. Pero se diferencia de muchas grandes ciudades por tener la ventaja de fácil acceso a áreas inmensas y vastamente intocables de la naturaleza tropical, además de una biodiversidad exuberante y poco estudiada. En ese sentido Manaos es incomparable!

Manaos es la capital del estado brasilero más grande, Amazonas, uno de los nueve estados Amazónicos de Brasil. El estado Amazonas con sus 1,5 millones de km² es tan grade como Perú y Ecuador juntos (o Alaska) y es la tercera unidad política más grande dentro de América del Sur. El estado de Amazonas alberga más de 1000 especies de aves y posee la mayor concentración de áreas protegidas de florestas primarias en de Brasil.

Clima

Simplificando, hace mucho calor y es húmedo todo el año. En los días más soleados las temperaturas llegan por encima de los 30ºC y en las noches bajan para unos 24ºC tornándose así bien agradable, raramente las temperaturas caen por debajo de los 20ºC. En la estación seca (entre Julio y Octubre) llueve menos, y a veces no llueve por varios días en la ciudad de Manaos. Durante este periodo del año, localmente conocido como verano (a pesar de corresponder al invierno austral), cuando llueve, las lluvias son del tipo clásico de tormentas tropicales, llegando frecuentemente en la mitad de la tarde con precipitaciones intensas de 20 minutos, seguido de fuertes vientos que dejan un aire más fresco y limpio después de haber pasado.

Es mejor venir preparado para días de lluvia o sol en cualquier momento. Las previsiones de tiempo televisadas o de internet no son de tanta utilidad en esta región, por otro lado, su previsión a corto plazo será casi siempre 100% correcta si observa el horizonte hacia el Este, que es la dirección principal de origen de los eventos climáticos. Raramente (una vez cada tres años) una tormenta se avecina desde el oeste, estos eventos tienden a causar muchos árboles caídos y daños a las construcciones.

Geografía y Paisaje

Localizada solamente a tres grados al sur de la línea del Ecuador y a sesenta grados longitud oeste, Manaos realmente es tropical y también central en la cuenca Amazónica. La ciudad está localizada en la confluencia del Rio Negro y Solimones, en tierra firme, bien por encima de los límites de las planicies de inundación. El famoso “encuentro de las aguas”, donde el Rio Negro con sus aguas oscuras como un té negro fluyen lado a lado con las aguas turbias y llenas de sedimento del Rio Solimones por decenas de kilómetros antes de que se mezclen mucho más allá del horizonte, es un fenómeno natural espectacular y uno de los atractivos turísticos que deben ser visitados.

Estos ríos Amazónicos, entre los más grandes del mundo, suben y bajan de nivel en un ciclo anual que refleja la sumatoria de toda la precipitación a través de la Cuenca Amazónica. La diferencia de nivel entre las máximas (junio) y mínimas (diciembre) es de aproximadamente 15 m. Sin embargo, a pesar de que estamos a mas de 1500 km de la desembocadura del Amazonas en el Océano Atlántico, el nivel del agua en su momento de mayor altura no llega a mas de 30 m sobre el nivel del mar!

Manaos está situada en el centro de la mayor cuenca hidrográfica del mundo, que es relativamente plana y prácticamente toda la región no tiene más que 200 m sobre el nivel del mar, y Manaos se encuentra enteramente por debajo de los 100 m de elevación. A pesar de eso, Manaos es sorprendentemente, una ciudad con relevo accidentado. La región en la que se encuentra Manaos es una zona de tierras antiguas (con una larga y venerable historia de ocupación indígena) que se encuentra en los márgenes de la formación del Escudo de Guiana.

Solamente a 100 km al norte de Manaos se encuentra la ciudad de Presidente Figueredo, donde las elevaciones suben entre 100 y 200 m. En esta región están las cascadas más lindas y las únicas cavernas (y afloramientos de rocas) en centenas de kilómetros a la redonda y también es el hogar del Gallo de la Sierra (Rupicula rupicula). Esta región tiene bastante desarrollo turístico y es otro punto que merece ser visitado!

La mayor parte de la Amazonia central y occidental no ha sufrido tanto con el proceso de desforestación. Por lo tanto, fuera de la capital y de las ciudades menores, el bosque primario se extiende por centenas de kilómetros de forma ininterrumpida en todas las direcciones. Considerando todos estos atractivos, organizamos para los participantes del congreso, una extensa programación de actividades turísticas desde paseos de un día a excursiones mas largas para visitar localidades de alto interés desde el punto de vista ornitológico.

Idioma y Cultura

El idioma oficial de Brasil es el portugués pero además en algunos lugares se hablan varios otros idiomas nativos, especialmente en el interior del Amazonas. En las calles de la ciudad, no es común encontrar personas con fluencia en inglés o español, a pesar de que, principalmente los hispanoparlantes no tendrán dificultad de hacerse entender. Sin embargo, vale la pena practicar un poco de portugués antes de su visita a Manaos!

Existe una mezcla interesante de culturas en la ciudad de Manaos, con una fuerte influencia indígena, con varios movimientos de inmigrantes especialmente del noreste brasilero y también de descendientes japoneses y europeos oriundos del Sur y del sudeste del país. Y de forma más reciente, la proximidad de los Estados Unidos a través de vuelos directos han dado notablemente un aire de “Miami” a las partes más ricas de la ciudad.

A pesar de existir un fuerte vínculo con la naturaleza a través de ancestrales recientes y familiares que todavía trabajan en la zona rural, los Manauaras son notablemente urbanos con poco contacto con la naturaleza alrededor de la ciudad. Uno de los objetivos de este congreso y especialmente de Avistar (feria de actividades relacionada a las aves), es promover la concientización sobre las áreas verdes y su relación con las aves, así como su relevancia para la población urbana del Amazonas.

Mosquitos

Usted puede no creerlo, pero los mosquitos (conocidos localmente como carapanás) no son muy comunes y a veces están ausentes en la mayor parte de la cuenca del Rio Negro, especialmente en la selva primaria! Incluso en la ciudad, donde puede haber en algunas épocas una mayor cantidad de mosquitos, esta parte del Amazonas es notablemente más benigna en comparación con localidades próximas a ríos de aguas blancas e incluso con ciudades del hemisferio norte durante los veranos boreales. Sin embargo, a pesar de que no hay una gran cantidad de mosquitos en la ciudad de Manaos, siempre es una buena idea tener un repelente en caso de necesidad. Otros mosquitos comunes en la cuenca amazónica, “pium” y “borrachudo”, por suerte son prácticamente inexistentes en la región de Manaos! Otros artrópodos que pueden incomodar bastante son los “Micuins”, diminutas garrapatas, que son especialmente abundantes en fragmentos de bosque que están en la ciudad. Garrapatas mayores también están presentes a pesar de ser poco abundantes.

 Vacunas y Salud

A pesar de que la fiebre amarilla está prácticamente erradicada en la zona, la vacuna contra la fiebre amarilla debe estar actualizada para visitar Manaos. El mosquito Aedes aegypti es encontrado en las áreas urbanas y puede transmitir el dengue y la fiebre chikungunya. Sin embargo, existen actualmente programas de control poblacional de mosquitos en toda la ciudad reduciendo considerablemente la probabilidad de contraer estas enfermedades. Las oportunidades de contraer malaria durante su estadía en Manaos son extremadamente bajas, sin embargo no está demás tomar las precauciones debidas y conversar con un médico sobre la forma de cuidados para evitar la malaria. A pesar de que estas informaciones pueden parecer asustadoras, realmente no hay otras área de selva tropical con tan baja incidencia de enfermedades tropicales como las florestas alrededor de Manaos.